Impacto normativo de la COVID-19 en la propiedad industrial

Afectación a los procedimientos de Propiedad Industrial ante las diferentes instancias administrativas y judiciales

Fecha de actualización: 26 mayo 2020

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Oficina Española de Patentes y Marcas  (OEPM)

Con el RD 537/2020, de 23 de mayo, el cómputo de los plazos administrativos suspendidos durante el estado de alarma se reanudará a partir del próximo 1 de junio, dejando sin efecto las medidas excepcionales relacionadas a continuación.

El Real Decreto (RD) 463/2020, de 14 de marzo, por el que se declara el estado de alarma para la gestión de la situación de crisis sanitaria establece la suspensión de todos los plazos procedimentales de las entidades del sector público.

Esta suspensión tenía una vigencia inicial de 15 días pero el Gobierno ha ido prorrogando el estado de alarma y se espera que siga esta dinámica durante las próximas semanas. Cuando finalmente se levante dicha suspensión se reanudará el cómputo de los diferentes plazos en el mismo punto temporal en que se encontraban a la fecha del RD.

No obstante, dada la relevancia de la salvaguarda de los intereses y servicios públicos, la OEPM ha acordado por Resolución de su Director, de fecha 16.03.2020, que continuará admitiendo a trámite todo tipo de solicitudes y realizando las actuaciones administrativas que permitan avanzar en la tramitación de los expedientes, en el bien entendido que dichas actuaciones no impongan cargas sobre los usuarios y tengan naturaleza ex-parte (entre un interesado y la Administración).

En Resolución posterior, ésta con fecha 26.03.2020, se explicitan aquellos procedimientos que cabría incluir en la categoría genérica antes expuesta.

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Órganos Judiciales Españoles

El RD 537/2020 establece la reanudación de los plazos procesales a partir del día 4 de junio.

A nivel procesal, se decreta también la suspensión de todos los plazos y en el RD 16/2020 de 28 de abril se establece que el cómputo de los plazos que hubieran quedado suspendidos por la declaración del estado de alarma volverá a computarse desde su inicio en el momento que este se levante..

En los órdenes jurisdiccionales penal, contencioso-administrativo y social se prevén ciertas excepciones, al criterio del RD, así como una habilitación para que cada órgano judicial pueda considerar, dentro de los estrictos límites del estado de alarma, la práctica de determinadas actuaciones que, de otro modo, pudiesen causar perjuicios irreparables en los derechos e intereses de las partes en el proceso.

Dada la naturaleza civil o mercantil de la mayoría de procedimientos de tutela de derechos de propiedad industrial e intelectual, la suspensión afectará de pleno a todos los litigios salvo en los supuestos de actuaciones cuya paralización podría causar perjuicios irreparables a los interesados como medidas cautelares, diligencias de comprobación de hechos o escritos preventivos.

Desde el miércoles 15 de abril, por acuerdo de la Comisión Permanente del CGPJ, es posible presentar escritos por medios telemáticos que afecten también a actuaciones o servicios no esenciales. De esta manera se podrán iniciar o continuar procedimientos, que serán objeto de registro y reparto por los órganos judiciales. Esta reanudación telemática de la actividad procesal solo surtirá efectos hasta la subsiguiente actuación sometida a plazo según la disposición adicional segunda del RD 463/2020 del estado de alarma.

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Oficina de Propiedad Intelectual de la UE (EUIPO)

La Oficina retomó la actividad normal y el cómputo de plazos el 18 de mayo. Para aclarar las dudas interpretativas que pueda ocasionar la transición, la EUIPO ha publicado una nota aclaratoria.

En Resolución EX-20-04 de su Director Ejecutivo, del pasado 29 de abril, la EUIPO extiende automáticamente las medidas de excepcionalidad que ya estaban vigentes desde el día 9 de marzo hasta el próximo 18 de mayo.

La aproximación a la situación de excepcionalidad que ha adoptado la EUIPO difiere en mucho a la de la Oficina Española, ya que supone un aplazamiento en bloque de todos los vencimientos de plazos, bien sean fijados por la propia oficina o bien deriven de mandato legal, a una fecha única, la del 18 de mayo.

Si las partes, motu proprio, deciden cumplir con sus obligaciones procedimentales durante la vigencia de la medida de excepcionalidad, la oficina dará curso a las actuaciones que se sustancien ante ella.

En nota aclaratoria posterior, la EUIPO ha relacionado también algunos ejemplos de los procedimientos afectados por la medida, enfatizando que el aplazamiento solo afecta a las materias que se diriman ante la propia oficina y no ante terceras instancias, como sería el caso del Tribunal General y el Tribunal de Justicia de la UE cuyos plazos de recurso deberán de observarse igualmente.

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Oficina Europea de Patentes (EPO)

Según nota informativa actualizada a 16 de abril, la EPO anuncia el aplazamiento de todos los vencimientos, con fecha 15 de marzo o posterior, al próximo 4 de mayo. Asimismo, los procedimientos orales a desarrollar ante las Divisiones de Examen y Oposición o ante las Salas de Recurso también se suspenden hasta el 4 de mayo, salvo que previamente ya se hubiera acordado su práctica por videoconferencia.

En Comunicación de 1 de mayo, las medidas anteriores se prorrogan hasta el 1 de junio.

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Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI)

Sistema de Madrid para el Registro Internacional de Marcas.

La nota informativa 7/2020 establece que aquellos usuarios ubicados en zonas del mundo con problemas de continuidad de servicios de correo postal, mensajería o telecomunicaciones podrán subsanar la omisión de un plazo contactando con la Oficina Internacional en el plazo de 5 días desde el cese del impedimento en las comunicaciones. En cualquier caso, la oficina debe recibir dicha comunicación antes de que transcurran los 6 meses posteriores a la expiración del plazo omitido.

Las peticiones que afecten a determinados trámites, como las subsanaciones de defectos de solicitudes internacionales, inscripciones de licencias o designaciones posteriores pueden acogerse a una continuación del procedimiento, sin mayor justificación, siempre y cuando se soliciten en un período de 2 meses desde la expiración del plazo.

En el Aviso 27/2020 se generaliza el beneficio de la fuerza mayor al incumplimiento de cualquier plazo referido a comunicaciones o pagos dirigidos a la Oficina Internacional. Sin embargo, se destaca que por disposición legal los afectados tienen el límite de 6 meses para acogerse a estas medidas de excepcionalidad y los constriñe a dar curso al trámite tan pronto tengan la posibilidad de hacerlo dentro de ese plazo.

Sistema de la Haya para el Registro Internacional de Diseños Industriales.

Tanto la Nota Informativa 5/2020 como el Aviso 14/2020, se pronuncian en idénticos términos a la anterior.

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Tratado de Cooperación en materia de patentes (PCT)

La información se canaliza a través del boletín informativo (newsletter) de dicho sistema y en él se apunta que la imposibilidad de atender un determinado plazo por cierre de las instalaciones o inaccesibilidad electrónica a las diferentes oficinas receptoras conllevará su diferimiento al primer día siguiente en que se restablezca el acceso o disponibilidad.

La OMPI matiza, no obstante, que de esta opción queda excluido el plazo crítico de la prioridad unionista de 12 meses.

Con fecha 9 de abril la OMPI ha emitido nota interpretativa del Reglamento del PCT sobre el incumplimiento de determinados plazos (aportación de documentos y/o pago de tasas oficiales) debidos a supuestos de fuerza mayor, que la Oficina entiende de aplicación uniforme a todos estos supuestos.

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Oficina Comunitaria de Variedades Vegetales (CVPO)

El pasado 4 de mayo la CPVO restableció la normalidad en el cómputo de plazos con la excepción de los relativos al inicio del examen técnico, la aportación de muestras vegetales para este examen y el pago de las tasas relacionadas, los cuales todavía tendrán un trato de excepcionalidad hasta el próximo 21 de septiembre.

La Decisión de su Presidente, de 24 de marzo de 2020, ha quedado reemplazada por una nueva con fecha 6 de abril de 2020. Se mantiene el aplazamiento de todos los vencimientos que tengan lugar entre el 17 de marzo y el 3 de mayo, ambos inclusive, al próximo 4 de mayo y se detallan las situaciones con interrupción de servicio postal o de comunicación electrónica que puedan afectar la atención de los plazos ante la Oficina.

Quedan excluidos del aplazamiento aquellos trámites o actuaciones que afecten al inicio del examen técnico, la aportación de muestras vegetales para este examen y el pago de las tasas relacionadas, que han sido objeto de una Decisión específica con fecha 27 de abril y que fija un plazo extraordinario de 3 meses en lugar del de un mes en circunstancias ordinarias.

La Oficina ha activado también una sección de preguntas frecuentes relacionadas con las incidencias en los plazos.

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Para información más detallada sobre el alcance de las medidas a nivel global, les rogamos consulten la herramienta que ha puesto en marcha la OMPI.

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