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“Teletrabajo” con la Oficina Europea de Patentes

Dadas las circunstancias actuales, con una pandemia mundial que parece no tener fin, la Oficina Europea de Patentes (OEP) también ha intentado adaptar su modus operandi y ya en abril del 2020 decidió que todos los procedimientos orales con la División de examen se celebrarían por videoconferencia, a menos que hubiera razones de peso para no hacerlo. Hasta entonces existía la posibilidad pero raramente era utilizada, sobre todo en casos complejos.

Recientemente (el 10 de noviembre de 2020), la OEP emitió una comunicación indicando que a partir del 4 de enero de 2021 todos los procedimientos orales ante las Divisiones de Examen y Oposición se llevarían a cabo por videoconferencia y, como ya se estableció en abril del 2020, dichos procedimientos orales por videoconferencia solo podrían posponerse por razones de peso. Si, efectivamente, una de las partes implicadas justificara dichas razones, el procedimiento oral se podría posponer hasta después del 15 de septiembre de 2021.

Las Cámaras de Recurso de la OEP también han celebrado algunos procedimientos orales mediante videoconferencia durante 2020 con el acuerdo de todas las partes implicadas. Dada la presente situación, han decido ir un paso más allá y pretenden modificar el reglamento del procedimiento con la intención de agregar un nuevo artículo 15a que permita establecer un procedimiento oral por videoconferencia sin que las partes estén todas de acuerdo.

Tal y como está sucediendo con la forma de trabajar en la sociedad actual, pasando del concepto de “trabajo en la oficina” a “teletrabajo”, la OEP ha dado un paso adelante implementando una manera de trabajar que puede favorecer a los solicitantes que viven lejos de los lugares donde se celebran los procedimientos orales. Como en el caso del “teletrabajo”, hace apenas un año las videoconferencias eran algo bastante excepcional y siempre era preferible la presencialidad. Ahora, con el nuevo sistema, muchos solicitantes locales ahorrarán en viajes y tiempo fuera de casa para la preparación de los procedimientos orales y podrán estar presentes, si lo requieren, cosa que muchas veces se evitaba para ahorrar costes.

 

Artículo de Rafael Moreno.

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