quantum technology

Estudio de la OEP sobre la actividad de las patentes en tecnologia cuántica

Artículo de Joaquim Ferrer.

La Unión Europea lanzó su programa “Quantum Technology (QT) Flagship” de mil millones de euros a finales de octubre de 2018. En la próxima década, el programa proporcionará fondos para apoyar la innovación en QT, sacarla del laboratorio y llevarla al mercado.

En el evento de lanzamiento, tal y como se indica en la edición más reciente (Marzo de 2019) de la publicación de la OEP (Oficina Europea de Patentes) “Patent Information News“, la OEP presentó un estudio de la actividad global de patentes en QT. La OEP limitó su análisis al “QT de segunda generación”, que puede definirse como la manipulación de sistemas físicos a nivel cuántico que involucra fenómenos como el entrelazamiento y la superposición, con fines prácticos, industrialmente relevantes y comercialmente viables.

La investigación de patentes se limitó a la metrología y la detección cuántica (QMS: “Quantum Metrology and Sensing”), que comprende cinco subcategorías: detección por gravitación, rotación y aceleración (QGRA: “Quantum Gravitation, Rotation and Accelerating sensing”), detección de campo magnético (QMag: “Quantum Magnetic field sensing”), adquisición de imágenes cuánticas (QIm: “Quantum Imaging”), detección química (QChem: “Quantum Chemical Detection”) y medición de tiempo (QTime: “Quantum Time Measurement”).

El estudio reveló un aumento del 2.000% en el número de invenciones para las cuales se publicaron solicitudes de patente en todo el mundo durante el período 2000-2017. Sin embargo, la QT de segunda generación apenas está emergiendo, por lo que el conjunto de datos completo contenía menos de 400 invenciones descritas en aproximadamente 600 solicitudes de patentes, basadas en familias de patentes simples.

En términos de geografía nacional, los tres principales países de origen de las solicitudes de patente publicadas son, en orden decreciente de magnitud: China, Estados Unidos y Europa.

Un desglose de las solicitudes de patente en las cinco subcategorías mencionadas anteriormente revela que los principales solicitantes de patentes en QGRA son el gobierno chino, las instituciones de investigación y las universidades. En QTime, los principales solicitantes son industrias japonesas, mientras que en QMag, la industria de EE. UU. presenta el mayor número de solicitudes. En QChem, las universidades chinas están a la vanguardia, mientras que la industria alemana encabeza QIm.

Desde 2010, las tecnologías más novedosas en términos de solicitudes de patentes publicadas han sido QChem y QGRA.

El análisis de la OEP reveló redes de colaboración que se traducen en solicitudes de patente conjuntas entre dos o más organizaciones.

El estudio también mostró evidencia de influencias internacionales, como lo demuestran las solicitudes de patentes que se citan entre sí.

En definitiva, la actividad de patentes en QMS está en aumento. Los resultados preliminares del análisis realizado por la OEP sugieren que la mayoría de las solicitudes de patente son relativas a QGRA y QChem. Los solicitantes de patente tienden a ser activos en un solo campo de la técnica. La mayoría de las patentes publicadas en QMS tienen su origen en China, los Estados Unidos y Europa.

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