virus-copyright_

Impulsarà la Covid-19 la creació de bancs de patents o patent pools?

Amb la situació d’emergència provocada per la pandèmia global de la Covid-19 i la necessitat de desenvolupar vacunes i tractaments efectius i accessibles a la població a escala mundial, els drets de propietat industrial, i en especial les patents, es troben actualment en el punt de mira.

Les patents, en condicions normals de mercat, com a instruments per incentivar la innovació proporcionen diverses opcions als seus titulars, com la possibilitat d’impedir a tercers l’explotació de les tecnologies sota protecció o oferir la seva llicència a altres empreses a canvi de royalties o regalies, permetent rendibilitzar les seves inversions en R+D i a la vegada continuar el desenvolupament de nous productes de valor afegit, impulsant el cercle virtuós de la innovació.

No obstant això, en l’estat d’emergència en què es troben la majoria de països del món, els temors es centren en que l’exercici d’aquestes facultats que li corresponen al titular d’una patent, de manera legítima i amb efectes positius per a l’economia en circumstàncies normals, puguin dificultar la lluita contra el coronavirus, incrementant l’impacte negatiu macroeconòmic i l’alentiment de la recuperació. Així, ja són diversos els governs, com els d’Israel, França o Alemanya, que estan començant a preveure l’aplicació de mesures extraordinàries, com les llicències obligatòries, per evitar que els drets de propietat industrial o patents relacionats amb tractaments o mitjans per a combatre la Covid-19, existents o que es desenvolupin en el futur, no siguin un potencial obstacle perquè els ciutadans puguin accedir-hi.

En aquesta mateixa direcció, l’Organització Mundial de la Salut ha donat suport públic a una iniciativa del govern de Costa Rica per a la creació d’un pool o banc de patents, amb l’objectiu d’evitar que la població dels països més pobres quedi enrere en l’accés als tractaments de la Covid-19.

Per la seva banda, la indústria per gestionar aquest assumpte s’enfronta a un doble dilema, de reputació i d’índole econòmica. Tot i que algunes empreses del sector farmacèutic estan oferint accés als seus drets de PI, acotant el seu ús a l’eradicació de la pandèmia, associacions representatives del sector posen en dubte que un oferiment general sense restriccions a patents serveixi per combatre eficaçment el virus, recomanant que s’estudiï la situació concreta cas per cas.

A nivell de la Unió Europea, alguns governs europeus estan reclamant, amb diferents enfocaments, una reacció concertada a aquesta situació. Així mentre el govern grec ha proposat la creació d’un fons per adquirir drets de patents relacionats amb el tractament de la Covid-19, Pedro Duque, Ministre de Ciència i Innovació del Govern d’Espanya ha demanat que la UE contribueixi i inverteixi en la creació d’un fons per a la investigació i desenvolupament de tractaments i la seva protecció mitjançant patents, de manera que es garanteixi el seu accés a la població de la UE.

L’última iniciativa privada conjunta al respecte és l’Open Covid Pledge, impulsat per diversos advocats i experts en propietat industrial, i a la qual ja s’han sumat gegants del sector TIC com Facebook, IBM, Amazon o Microsoft, que posen a disposició, entre d’altres, les seves tecnologies d’intel·ligència artificial i Big Data per trobar vacunes i tractaments eficaços contra el coronavirus.

Membres de